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搭上子弹蚁的“便车”

时间:2020-11-18 来源:admin 点击:次

  子弹蚁是一种生活在中南美洲,亚马孙地区的凶猛蚂蚁,被评为“全球十大毒性最强动物”之一,它是蚁族的异类。远看它们像蜂,却有着强壮有力的上颚和尖锐带毒的尾刺;近看是蚁,喜欢挥动一对大钳耀武扬威。它们的体长约3厘米,体型约为普通蚂蚁的5倍,是世界上体型最大的蚂蚁种类之一。谁要是将它惹急了,子弹蚁就会使出自己的杀手锏——将尾部的毒针刺入猎物的皮肤,把神经性的毒素注射到对方的体内。
  
  被子弹蚁叮咬后的疼痛感,就像被子弹打中一般,因此,它才有这个霸气十足的名字。可是,被子弹击中的疼痛感又有多少人真正感受过?美国昆虫学家贾斯汀·施密特为了知道被不同昆虫蜇咬后的感觉,竟亲身体验了150多种昆虫的叮咬,其中就有子弹蚁。在他编写的“施密特疼痛指数”排行榜里,被子弹蚁叮咬后的疼痛指数排名第一。
  
  贾斯汀·施密特这样形容:“那种感觉就像有颗生锈的钉子扎入脚后跟,然后再赤脚走在火红的木炭上。带给人一浪高过一浪的炙烤、抽搐和令人忘记一切的痛楚,煎熬可以持续24小时而不会有任何减弱。”一般情况下,被一两只子弹蚁叮咬不会伤及性命,但疼痛感会迅速扩散,有时即使你的手被叮咬,肩膀也会疼,甚至整个胳膊可能在几个小时之内都动弹不得。
  
  在自然环境中,毒素是子弹蚁攻守兼备的生存利器。子弹蚁战斗力十足,将比它们体型大很多的昆虫视为捕食对象,令不少大型动物闻风丧胆。在捕捉猎物时,蚁毒能够起到麻痹,甚至杀死猎物的作用。在防守巢穴、抵御天敵时,蚁毒引起的剧烈而长时间的疼痛又是信号明确的“逐客令”。有了这样效果超群的武器,子弹蚁在自然之中少有天敌。
  
  亚马孙雨林里的“大裂五山柳苏木”采取了一种“狐假虎威”的策略。这种植物拥有独特的“花外蜜腺”,能够通过“贿赂”的方式博得子弹蚁的青睐,从而获得保护。“花外蜜腺”是指植物上位于花朵之外的能够分泌蜜汁的腺体。“大裂五山柳苏木”的叶柄末端,与茎干相接的区域长有花外蜜腺,能够分泌大量的蜜汁。这些蜜汁对子弹蚁来说,简直是唾手可得,无限续杯的免费大餐。它们用自己的大颚采集树上的蜜汁和水滴,带回巢中后用以食用、储备和哺育幼虫。
  
  在“大裂五山柳苏木”的树干下部、根部附近,常常能够发现子弹蚁的巢穴。子弹蚁在蚁巢洞口进进出出,在树干、叶片上觅食、警戒,无形中为这种植物披上了一層“防护罩”。那些以“大裂五山柳苏木”为食的昆虫,有的被“蚂蚁保镖”吓得落荒而逃,有的成了子弹蚁的盘中餐。雨林中的其他许多动物也忌惮于子弹蚁的威力,对这种植物敬而远之。
  
  在漫长的进化过程中,“大裂五山柳苏木”与子弹蚁形成了互利共生的双赢关系。它们为对方的生存提供了便利,同时又都享受到了“搭便车”的好处。